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dez 22

Florence Nightingale – a dama da lâmpada

Conhecida como a mãe da enfermagem, Florence Nightingale foi também uma das precursoras do método científico. Em uma época dominada pelo conhecimento médico masculino, essa incrível mulher conseguiu provar seu ponto de vista usando simples e sólida evidência. Os dados apresentados por Florence eram irrefutáveis. Ninguém conseguiu falsear sua hipótese. E não foi por falta de tentativas. Além disso, pasmem: essa hipótese era simplesmente a de que condições de higiene em hospitais e nos cuidados com os doentes diminuíam a taxa de mortalidade!

by Henry Hering, copied by  Elliott & Fry, half-plate glass copy negative, 1858 (1950s)

by Henry Hering, copied by Elliott & Fry, half-plate glass copy negative, 1858 (1950s)

Nascida em Florença, em 1820, recebeu seu nome em homenagem à cidade natal. Filha de um casal de posses, que acreditava que mulheres também mereciam uma boa educação, ela teve o privilégio de estudar com os melhores professores disponíveis. Revelou-se um gênio de matemática, estudando com os melhores matemáticos da Inglaterra na época.

Mas apesar de investirem em sua educação, seus pais não gostaram nem um pouco da ideia fixa de Florence de se tornar enfermeira. A enfermagem era uma profissão mal vista na época, e as mulheres que a praticavam eram geralmente associadas com bebida e promiscuidade. Florence era uma mulher de boa família, e era esperado que conseguisse um bom casamento.

Determinada a seguir um caminho diferente, e contrariando os desejos de seus pais, Florence foi estudar na Alemanha, em 1844, no Hospital Luterano de Kaiserswerth. Em 1850, retornou à Inglaterra e conseguiu emprego no Hospital de Middlesex. Em apenas um ano, tornou-se superintendente do hospital. Durante uma epidemia de cólera, Florence percebeu que melhorar as condições de higiene diminuía a mortalidade. As péssimas condições sanitárias na época contribuíam para uma rápida disseminação da doença. Mas essa era uma ideia nova, proposta por uma mulher, que não era nem sequer médica.

Em outubro de 1853, a Guerra da Crimeia irrompeu. Milhares de soldados britânicos foram enviados para lutar contra o Império Russo pelo controle do Império Otomano. Um ano depois, mais de 18 mil soldados estavam hospitalizados. Florence já gozava de uma boa reputação como chefe de enfermagem, e recebeu um pedido do secretário de Saúde, Sidney Herbert, para ir à Constantinopla com uma equipe de enfermeiras para ajudar a cuidar dos doentes.

Chegando ao hospital de Scutari, na Turquia, Florence se deparou com condições extremamente precárias. Ficou claro para ela que a maioria dos soldados estava morrendo de doenças como cólera e tifo, e não de seus ferimentos.

Para termos uma ideia, as primeiras providências que ela tomou foram reunir todos os pacientes que estavam bem o suficiente e coloca-los, junto com sua equipe, para literalmente ESFREGAR o hospital com água e sabão, do chão ao teto. Em seguida, ela mandou limpar o sistema de esgoto, instalar um sistema de ventilação e enterrar as carcaças de dois cavalos, uma vaca e quatro cachorros que estavam ali apodrecendo. Imagina o estado do local… Mandou lavar toda a roupa de cama e providenciou água limpa e alimentação adequada para os pacientes. Florence foi a primeira a instituir um serviço de lavanderia e uma dieta diferenciada para pacientes com necessidades específicas. Também montou uma biblioteca para o entretenimento dos pacientes.

Os médicos locais consideraram as mudanças um insulto ao seu profissionalismo, mas Florence reduziu a taxa de mortalidade de 43% para apenas 2%, em menos de seis meses. Foi nessa época que ela ficou conhecida entre os soldados como “a dama da lâmpada”, devido ao seu hábito de fazer rondas noturnas, verificando os pacientes durante toda a madrugada.

Mesmo com todos esses avanços, Florence enfrentou muita resistência da comunidade médica da época. Foi acusada de tratar somente ferimentos menores, em uma época do ano que tinha o clima mais ameno, e por isso sua taxa de sucesso.

Mas Florence, além de ser uma notável enfermeira, era uma matemática brilhante. Ela compilou todos os dados detalhados dos prontuários de pacientes em Scutari, que estavam sendo tratados antes de sua chegada, naquelas condições precárias de higiene, e comparou com os dados de um grupo de soldados feridos que estavam sendo tratados na mesma época no acampamento militar, que tinha condições muito melhores do que o hospital. Demonstrou que os soldados do acampamento tinham uma taxa de mortalidade de 27/1000, comparada com 427/1000 em Scutari. Somando-se isso às estatísticas de antes e depois da sua chegada em Scutari, ela conseguiu demonstrar que as medidas de higiene efetivamente reduziam o número de doenças e, consequentemente, a taxa de mortalidade.

Isso pode parecer óbvio para nós hoje, mas lembrem-se de que estamos falando de uma época onde ainda não existia o conceito de doenças infecciosas, e muito menos do seu método de transmissão. Os trabalhos de Pasteur sobre a transmissão de doenças começam a surgir somente em 1880. Florence Nightingale foi uma revolucionária. Graças a ela, achamos óbvio hoje que medidas de higiene são fundamentais para combater doenças.

Florence pie chartOutra contribuição incrível de Florence para a ciência foi que ela percebeu que seus cálculos estatísticos eram compreendidos apenas por poucas pessoas, e ela precisava de uma forma mais simples e gráfica de expor seus resultados para convencer a classe médica. Ela inventou o gráfico pizza!

Sua paixão por estatística foi essencial para convencer o governo a adotar uma série de medidas para melhorar as condições sanitárias dos hospitais. Ela também usou esse método para demonstrar a importância do treinamento na profissão de enfermagem. O consenso geral na época era de que o treinamento não era necessário, qualquer um podia cuidar de um doente. Florence advogava o contrário, e foi enfrentada com evidências de que mais pacientes morriam nas mãos de profissionais treinados do que com pessoas comuns. Determinada a demonstrar que isso só ocorria porque as equipes treinadas cuidavam dos casos mais graves, Florence usou novamente o método científico e a estatística para provar seu ponto de vista.

Ela elaborou um experimento, no qual os pacientes eram distribuídos de maneira aleatória para equipes treinadas e não treinadas. Ou seja, ela fez um experimento randomizado. O resultado confirmou a hipótese de Florence: os pacientes tratados pelas equipes treinadas se recuperavam mais rapidamente. Ela também demonstrou que nascimentos em casa tinham menor taxa de mortalidade do que os feitos em hospitais, provavelmente devido às péssimas condições de higiene dos hospitais da época.

Florence foi a única mulher a ser condecorada pela rainha com a Medalha de Honra ao Mérito em 1907. Graças ao seu esforço incansável diante das adversidades, ela revolucionou a profissão de enfermagem, e a trouxe para um padrão respeitável. Depois de Florence, muitas moças de boa família consideraram a enfermagem como uma profissão honrada. Fundou a primeira escola de enfermagem da Inglaterra, a Escola de Treinamento Nightingale, em 1860. Em suas próprias e sábias palavras, “Eu atribuo meu sucesso ao seguinte: nunca usei nem aceitei desculpas”.

 

http://www.florence-nightingale.co.uk/

http://www.biography.com/people/florence-nightingale-9423539#early-life

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1 comentário

  1. Gabriel

    ” Florence percebeu que melhorar as condições de higiene diminuía a mortalidade. Isso pode parecer óbvio para nós hoje, mas lembrem-se de que estamos falando de uma época onde ainda não existia o conceito de doenças infecciosas, e muito menos do seu método de transmissão. ”

    Natália, isto é interessante. Florence, mesmo sem saber que microrganismos poderiam infectar, serem transmitidos e causar doenças, percebeu que quando o local e os objetos usados pelas pessoas doentes estavam limpos, elas tinham mais chances de sobreviver. Você sabe o por que Florence percebeu isto?

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